Рычагов Г.И. Общая геоморфология

Формы горно-ледникового рельефа: кары, цирки, фирновые бассейны цирков, карлинги

В горах образование ледников начинается со стадии снежника или фирнового пятна. В понижении рельефа на участке склона, располагающегося чуть выше снеговой границы, накопившийся за зиму снег не успевает растаять за лето. На следующий год здесь накапливается новая порция снега и так далее. Накапливающийся снег постепенно превращается в фирн, а затем в лед. Наличие устойчивого скопления льда обусловливает интенсивное развитие морозного выветривания горных пород как на дне понижения, занятого льдом, так и на его границе со стенками понижения. Талые воды, образующиеся при таянии льда в дневное время летом, обеспечивают вынос продуктов выветривания. В результате дно понижения углубляется, задняя и боковые его стенки становятся круче (ледник как бы вгрызается в собственное ложе), и с течением времени на месте бывшего слабо выраженного в рельефе склона понижения образуется чашеобразное углубление с крутыми, часто отвесными стенками и пологовогнутым дном. Такая креслоподобная форма рельефа называется каром. Ледник вступает в новую стадию развития – стадию карового ледника (рис. 108, 1, 2).

Схема формирования кара
Рис. 108. Схема формирования кара (по В. Девису)

Постепенно кар разрастается за счет отступания стенок под действием морозного выветривания, гравитационных склоновых процессов и ледника, который выносит обломочный материал, поступающий со склонов кара. Разрастаясь, соседние кары могут слиться и образовать более крупную и сложную форму рельефа – ледниковый цирк. Таким образом, кары и цирки являются результатом разрушительной работы ледника и склоновых процессов (рис. 108, 3, приложения 16, 17).

Наиболее благоприятны для карового расчленения подветренные склоны большой крутизны северной экспозиции. Более резко выраженные кары возникают и сохраняются в скальных породах. В менее устойчивых породах они теряют морфологическую выраженность и по внешнему облику напоминают водосборные воронки. Кары и цирки обычно служат основными источниками питания долинных ледников. При частичном слиянии соседних цирков в рельефе могут сохраниться отдельные скалистые гребни и пики – карлинги (рис. 108, 4). Ледниковые цирки, карлинги и скалистые гребни – наиболее характерные формы рельефа гор, охваченных современным оледенением. Такой рельеф получил название альпийского. Так как развитие горного оледенения зависит от положения снеговой границы, альпийский рельеф может встречаться в горах различной высоты (рис. 109).

Альпийский рельеф с долинным ледником
Рис. 109. Альпийский рельеф с долинным ледником (Альпы, район Монблана)