Рычагов Г.И. Общая геоморфология

Рельеф областей покровных плейстоценовых оледенений

Покровные ледники, в отличие от горных, занимают целые острова и континенты. Из-за большой мощности (в Гренландии более 3 км и в Антарктиде 4 км) на их распространение и характер поверхности подледниковый рельеф в центральных частях покровов не оказывает существенного влияния. Поверхность покровных ледников, как правило, плоско-выпуклая, в виде щита (рис. 119). Покровные ледники распространены в арктическом и антарктическом климатических поясах, где снеговая граница опускается до уровня моря или находится немного выше его. Движение покровных ледников происходит радиально, за счет растекания льда от центра щита к периферии, в связи с разницей давления. Динамика покровного ледника в несколько идеализированном виде представлена на рис. 120. В центральной части располагается область питания, где ежегодный расход на таяние меньше, чем количество выпадающих осадков. Следствием этого является увеличение мощности ледникового покрова. По мере удаления от области питания абляция увеличивается, мощность льда становится меньше, краевые части ледника начинают приспосабливаться к подледному рельефу, как это происходит в юго-восточной части Гренландии. В зависимости от соотношения приходной и расходной частей баланса ледника его край не остается в стационарном положении, осциллирует.

Ледниковый покров Гренландии
Рис. 119. Ледниковый покров Гренландии:

I – план;
II – профиль по линии А-В (по И. Марцинеку)

Схема динамики ледникового щита
Рис. 120. Схема динамики ледникового щита (по Е.В. Шанцеру):

Af – область питания ледника;
Аb – область абляции;
Ех – зона экзарации;
Аk – зона ледниковой аккумуляции;
Н0 – максимальная мощность льда, при которой возможно подледное накопление основной морены;

1 – приход снежных осадков;
2 – поверхностное стаивание;
3 – движение льда

Поверхность ледников обычно разбита трещинами, возникающими по разным причинам: влияние рельефа подледникового ложа, различная скорость движения отдельных частей ледника и др. Трещины затем расширяются и углубляются под действием талых ледниковых вод, возникающих на поверхности ледника летом. Так возникают надледниковые каналы, достигающие глубины в десятки и даже сотни метров. За счет талых вод образуются внутриледниковые и подледниковые каналы, или тоннели, в которых вода находится под большим давлением и, двигаясь под напором, производит большую эрозионно-аккумулятивную работу. В областях распространения покровных оледенений (в частности, в Антарктиде) встречаются значительные по площади подледниковые озера.

В течение четвертичного времени площадь покровного оледенения неоднократно значительно расширялась. Льды покрывали огромные пространства на территории Северной Америки и Евразии. Во время максимума распространения четвертичного оледенения оно покрывало более 40 млн. км кв. (около 30% площади суши), то есть почти в три раза превышало площадь современного оледенения.