Рычагов Г.И. Общая геоморфология

Мегарельеф подводных окраин материков. Реликтовый рельеф шельфа

Около 35% площади материков покрыто водами морей и океанов. Мегарельеф подводной окраины материков имеет свои существенные особенности. Примерно 2/3 ее приходится на северное полушарие и только 1/3 – на южное. Отметим также, что чем больше океан, тем меньшую долю от его площади занимает подводная окраина материков. Например, у Тихого океана она составляет 10%, у Северного Ледовитого – более 60%. Подводная окраина материков делится на

  • шельф,
  • материковый склон и
  • материковое подножие.

Шельф

Прибрежную, относительно мелководную часть морского дна с более или менее выровненным рельефом, в структурно-геологическом отношении представляющую собой непосредственное продолжение прилегающей суши, называют шельфом. Около 90% площади шельфа составляют затопленные равнины материковых платформ, которые в различные геологические эпохи, в связи с изменением уровня океана и вертикальными движениями земной коры, затоплялись то в большей, то в меньшей степени. Например, в меловое время шельфы были распространены гораздо шире, чем сейчас. Во время четвертичных оледенений уровень океана понижался более чем на 100 м по сравнению с современным, и соответственно обширные пространства нынешнего шельфа тогда представляли собой континентальные равнины. Таким образом, верхняя граница шельфа непостоянна, она меняется из-за абсолютных и относительных колебаний уровня Мирового океана. Самые недавние изменения уровня были связаны с чередованием ледниковых и межледниковых эпох в четвертичное время. После таяния ледникового покрова в северном полушарии уровень океана поднялся примерно на 100 м по сравнению с положением его во время последнего оледенения.

Рельеф шельфа преимущественно равнинный: средние уклоны поверхности от 30' до 1°. В пределах шельфа широко распространены реликтовые формы рельефа, возникшие в прошлом в континентальных условиях (рис. 25). Например, на атлантическом шельфе США к северу от полуострова Кейп-Код дно представляет собой затопленную ледниково-аккумулятивную равнину с характерными формами гляциального рельефа. Южнее полуострова Кейп-Код последнее оледенение не распространялось, здесь прослеживается холмистая равнина с округлыми «мягкими» водоразделами и четко выраженными затопленными речными долинами. Во многих районах в пределах шельфа распространены различные структурно-денудационные (также реликтовые) формы рельефа, образовавшиеся в результате воздействия денудационных процессов на геологические структуры. Так, при моноклинальном залегании пород довольно часто формируется характерный грядовый рельеф, связанный с препарировкой прочных пород.

Ледниковый рельеф на дне Баренцева моря
Рис. 25. Реликтовый субаэральный рельеф на шельфе:
А – ледниковый рельеф на дне Баренцева моря (по Матишову, 1977):

1 – ледниковые долины;
2 – молодые моренные образования;
3 – древние моренные образования;
4 – изобаты.

Затопленные речные долины Яванского шельфа
Рис. 25. Реликтовый субаэральный рельеф на шельфе:
Б – затопленные речные долины Яванского шельфа